第一篇 第一章 缘起及念佛略说

《念佛三昧》> 第一篇


第一节 缘起

各位菩萨、阿弥陀佛!我们今天开始要换一个题目,讲念佛三昧的修学次第。讲这个题目是因为有人要求再讲一次念佛的法门。我们以前讲过无相念佛,那只是念佛法门里面很小的一个片段。这一次讲的范围就扩大了一些,要从最基本的、有相的持名念佛开始,然后讲到观想念佛、观像念佛、系念思惟念佛,因地无相念佛、体究念佛,果地无相念佛,还要谈到实相念佛及后续的修行。然后有一些针对学佛人或者念佛人的一些错误的观念知见,提出说明。

此外,有些念佛人在念佛过程中,或者转折升进的过程里面所产生的许多种的疑问,也要加以说明。因此,预计要讲二十个钟头才能讲完。那么,讲的过程裹面,刚开始讲的部分很浅,功夫好的人不要因此起烦恼。尤其我们这里有十几位见性的人,请忍耐忍耐。到后面,讲实相念佛就深了,还没修到实相念佛境界的人听了,也希望不要起烦恼。好在要讲到那个部分之前还有三个多月的时间,大家可以利用这段期间赶快把无相念佛的功夫修起来。到时候讲体究念佛时,就不会有烦恼了;因为不会产生隔靴搔痒的现象,听起来就亲切。

重讲念佛法门的第二个原因,是因为我觉得念佛人比较容易度。参禅的人自视甚高,自己认为是利根人,想要度他比较难。如果我们先讲禅,之后再来讲念佛法门的话,听起来又会觉得有点太淡了些。而念佛人的心地比较淳厚,比较安分守己。但是相对的往往也比较保守一点,信心比较不够一点。所以我们上回说无相念佛,为的是让大家用这个方便善巧把功夫修起来。功夫修得好、信心就够;功夫没有、信心就没有。有了功夫,心里很踏实,知道走对路了,然后信心跟著增强,那我才好说比较深的念佛部分。所以无相念佛里面不谈体究念佛,也不谈实相念佛,只是点一下而已。因为念佛人比修禅人容易度,所以我们先讲念佛法门,希望再有一些人因为念佛法门而得度。

第三个原因是因为念佛法门确实很殊胜。一般人总以为:“念佛是老阿公、老阿婆他们所修的法门,我们年轻人,尤其是有学识的人,聪明绝顶,怎么叫我去念佛?”他们轻视念佛法门。我们也不能怪这些人,主要的是过去善知识怕人们造口业,所以往往谈到深的部分就三言两语带过去了。像净土祖师们讲念佛法门,也有讲到实相念佛的部分,但是一般的编辑者都把这一部分删除掉不印。如果有印,也只是一点点,一般人都把它忽略掉。所以念佛法门虽然很殊胜,怕的是念佛人没有信心修到最后部分。所以我们先讲无相念佛的功夫门。有了无相念佛的功夫,体究念佛就容易,就亲切。会体究念佛,那就容易了。所以无相念佛是亲证实相念佛境界的入手良方,是体究念佛的入门基础,也是求证一心不乱念佛境界的可行法门。

以上是说念佛法门很殊胜,因为入手很容易,要亲见自性弥陀也不难,不像禅;参禅要入手,先讲会不会看话头。讲到看话头,一般人多误解了。至于没误解话头的人一听要看话头,脚底就发凉,因为这个功夫不容易修。那么念佛如果有方便善巧,我们能够从最浅的法门一步一步层层转折,次第前进。中等根器者,三五个月便能学会看话头,成为上根人,二、三年便可以进到实相念佛的境界。所以念佛法门非常的殊胜。因为这三个原因,我们要讲念佛三昧修学次第。这个念佛法门,我们去年开始讲,在石牌共修处讲了廿五周,我希望这边能在二十周之内把它讲究。

第二节 念佛略说

现在开始谈念佛。念佛是什么?一般人讲念佛,通常是念阿弥陀佛。可是念佛不光只是阿弥陀佛。有人念无量寿佛,那也是念阿弥陀佛。有人出生在印度尼泊尔,如果念佛要怎么念?念“哪莫阿弥达呣达”,也是念阿弥陀佛,声音虽然不同,也是念佛。又譬如念本师释迦牟尼佛,也是念佛。也有人念药师琉璃光如来,也有人念满月光如来,这都是念佛。佛不只是一尊,佛有很多。因为十方虚空无有穷尽,过去未来无有穷尽;所以世界国土不可限量。既然如此,佛当然无穷尽,数不完了。

从另一方面来说念佛,我们有不少人念释迦牟尼佛。释迦牟尼佛降生的时候,说祂是一尊佛。入灭了呢?那又是不同了。住世的时候是应身佛,是化身佛,入灭的时候,祂以什么形态存在?以庄严报身的形态存在。我们称之为卢舍那佛。但是卢舍那佛也不是真佛,释迦牟尼佛也不是真佛。卢舍那佛是报身,圆满庄严三十二相、八十种随形好,八万四千种的光明相好,是报身佛。但是这也不是真佛,真佛叫做法身佛。法身无身,无身就不可见。无身所以无法可说,所以真佛不说法,说法的不是真佛。所以说念佛虽然有个佛可念,可是究竟念那尊佛啊?又是念那个层次的佛啊?这里面学问就大了。

说到这里,也许有人要抗议了:“真佛不说法,住世示现的都是假佛,那我们学佛做什么?所以那个佛一定是真的嘛!”但是《金刚经》里面世尊又讲:“若言如来有所说法即是谤佛。”为什么?如来真实法身无说无示,祂不说法,经由庄严报身为诸天说法,经由应身化身为人间的人来说法。净土宗的《莲宗宝鉴》所讲的“离相念佛三昧无住法门”,是讲实相念佛;所讲的“参禅念佛三昧究竟法门”,叫做参禅究竟念佛三昧,也就是实相念佛三昧,这也是念佛。所以念佛究竟要念哪个佛呢?这就有各种不同的层次。

因为念佛人的根器千差万别,所以念佛法门就有许多不同的层次,刚开始学念佛时,大多有名号,一天到晚持念阿弥陀佛。编成旋律,口里唱,心里面念,这也是念佛,这是有相的念佛。这个有相的念佛,念到后来会时时刻刻有佛号在脑筋里面。人家说余音绕梁三日。白居易那首琵琶行里面说“大珠小珠落玉盘”。听过演奏以后,余音还绕梁三日呢。但是这个念佛人念到心中佛号始终不曾断,一直到睡觉的时候,在梦中,这个佛号也不断。醒来的时候不是别的念头,而是先听到心里的佛号。这叫做有相的念佛三昧。

还有观想,观想就是修十六观,《观无量寿佛经》的前面十三观是观想,这也是念佛,但是第八观之前不叫念佛三昧,只能称为观想三昧。一直到观想佛,观想菩萨成功,那才叫念佛三昧——有相的观想念佛三昧。

有的人修无相念佛,就是念佛圆通的入门—无相念佛。想佛的念时时刻刻都在,可是心中没有形像没有佛号,没有声音。睡觉的时候,梦中也是在忆佛,醒来第一个念就是忆佛的念,这叫无相的念佛三昧。

然后无相的念佛三昧修学成功了,突然起一个念怀疑了,心里说:“我在念佛,佛到底是个什么东西喔?我在念佛,我又是个什么东西喔?究竟佛是什么?我是什么呢?”这一下就东西南北分不清楚了,吃饭的时候也不知道这是糙米还是白米了,黄豆当做是花生了。突然有一天,一念相应,啊!我知道我是什么,弥陀是什么了,清楚了。这个境界,我们称之为果地无相念佛。这才是真正的念佛三昧。

但因为这个时候还落在空的一边,还不圆满,所以不明实相念佛。实相既是无相也是有相,是有相也是无相,也不是无相也不是有相,通通不是也通通是。所以落在空的一边,不叫实相。有一天知道这个道理以后,他又开始体究了。体究到后来,终有一天会一念相应,看见佛性,我们叫他做“亲见自性弥陀”。这个时候是空也是有,是有也是空,从此以后念佛才叫实相念佛。这便是真正而圆满的念佛三昧,这也就是禅宗的见性,也就是观经第九观所讲的念佛三昧。

以上是大略说明念佛的不同层次。所以持名念佛的人不要批评无相念佛不是念佛,实相念佛的人不要批评持名念佛的人那个不叫念佛。统统都是念佛,只是层次有所差别而已。不需要互相攻击,不需要互相排斥。有因缘的话,我们帮对方拉一把。没有因缘就算了,不需要起烦恼。以上是大概说明什么叫做念佛。


回首页·目录页·上一页·下一页